Creando un sitio web accesible

Si fueras a abrir una librería o una cafetería, querrías dar la bienvenida a todos, ¿verdad? Si aparece un cliente potencial que tiene problemas de visión o limitaciones físicas, le gustaría que pudiera ingresar a su tienda y comprar sus productos sin encontrar problemas de accesibilidad molestos.

El mismo principio debería ser válido para el sitio web de su empresa. Cuando las personas con discapacidades o limitaciones visitan su sitio web, no deben enfrentarse a ningún obstáculo que les impida obtener la información que necesitan o acceder a su contenido. Pero un número inquietante de ellos lo hará. Por eso es tan importante que haga que su sitio web sea accesible para todos.

¿Qué es un sitio web accesible?

Idealmente, todos deberían poder usar el sitio web de su empresa. No debería importar si tienen una condición que limita sus capacidades o qué software o hardware necesitan usar. Esta es la idea principal detrás del concepto de accesibilidad del sitio web.

Es un hecho que uno de cada cuatro adultos estadounidenses vive con algún tipo de discapacidad. Algunas de esas limitaciones les dificultan o imposibilitan el acceso a la información en Internet. Varios tipos de discapacidades pueden impedir que las personas usen sitios web. Algunos de estos incluyen:

  • Discapacidad visual: esto incluye la incapacidad parcial o total para ver o percibir los contrastes de color.
  • Discapacidad auditiva: se refiere a la incapacidad de percibir sonidos, parcial o totalmente.
  • Discapacidades cognitivas: algunas personas tienen limitaciones que afectan sus capacidades cognitivas, como la dislexia o la demencia.
  • Discapacidades físicas y motoras: sus visitantes pueden tener limitaciones físicas, como la incapacidad de operar un mouse o un teclado.
  • Convulsiones fotosensibles: las luces intermitentes en los sitios web pueden desencadenar convulsiones en algunas afecciones, como la epilepsia.

Es muy probable que alguien que conozca, incluso uno de sus clientes potenciales, tenga una o más de estas limitaciones.

Por qué es importante la accesibilidad del sitio web

Su empresa debe hacer de la accesibilidad del sitio web una prioridad por varias razones, que incluyen:
Brinda a sus clientes potenciales el mismo acceso a su sitio web, contenido y productos o servicios.
Demuestra el compromiso de su marca de servir a todos, independientemente de las limitaciones.
Protege a su empresa de posibles juicios y multas resultantes de la inaccesibilidad (más sobre eso a continuación).
Ayuda a hacer crecer su negocio al expandir su alcance al mercado más grande posible.
Pocas empresas hacen que sus sitios web sean inaccesibles a propósito. De hecho, la mayoría de las empresas quieren llegar a una audiencia amplia, pero no están seguras del mejor enfoque.

Señales de que su sitio web no es accesible

Suponiendo que ya tiene un sitio web que desea verificar por problemas de accesibilidad, es posible que no esté seguro de por dónde empezar. Aquí hay varias verificaciones rápidas de accesibilidad del sitio web que puede hacer:

  • Verifique el texto alternativo para las imágenes: los lectores de pantalla y otras tecnologías de asistencia no funcionarán sin tener disponible una “alternativa de texto”. Verifique sus imágenes y otro contenido que no sea de texto para ver si esto está en su lugar.
  • Verifique sus videos para cc: si su sitio web tiene contenido de video (debería), esos videos también deben configurarse con subtítulos. Otra buena idea es proporcionar una transcripción de su video, que también puede proporcionar un impulso de SEO para su sitio.
  • Verifique la compatibilidad con el teclado: los sitios web accesibles se pueden navegar a través de un mouse, teclado o algún otro dispositivo de entrada. Si no puede cambiar esto usando los atajos Tab o Shift-Tab, querrá hacer algunas actualizaciones.

¿Se puede hacer cumplir la accesibilidad del sitio web?

A menos que opere un sitio web del gobierno, no existen leyes que hagan cumplir la accesibilidad del sitio web. Dicho esto, varias empresas han sido demandadas recientemente por no tener sitios web accesibles.

Por ejemplo, el tribunal dictaminó en Gil v. Winn-Dixie que los sitios web pueden constituir “alojamientos públicos” según la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA). La idea es que los negocios con locales físicos deben considerar que sus sitios web sean considerados una “puerta de entrada” a esas tiendas. Por lo tanto, el sitio web debe cumplir con los estándares de accesibilidad de la ADA.

En otro caso, Domino’s Pizza v. Guillermo Robles, el tribunal falló a favor del demandante, una persona ciega que no podía realizar un pedido a través del sitio web y la aplicación de la empresa. El Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU. dictaminó que la inaccesibilidad del sitio web de la empresa impedía el acceso a los productos en las tiendas físicas de la empresa, que estaban sujetas a las reglas de alojamiento público.

Si bien no existen leyes específicas que hagan exigible la accesibilidad del sitio web, el aumento de las demandas es preocupante. De todos modos, evitar que las personas usen su sitio web es simplemente un mal negocio. La mejor solución es crear una estrategia de accesibilidad del sitio web, ya sea para un sitio existente o uno nuevo.

Standares de accesibilidad del sitio web

Si bien nadie está específicamente “a cargo” de la accesibilidad del sitio web en línea, existen algunas pautas. Específicamente, el Consorcio World Wide Web (W3C) creó la Iniciativa de Accesibilidad Web (WIP), que publicó las Pautas de Accesibilidad al Contenido Web (WCAG). Estos estándares se centran en cuatro principios fundamentales de la accesibilidad del sitio web:

Perceptible

Los visitantes de un sitio web deben poder comprender, ser conscientes o percibir la información y el contenido que se presenta. “Percibir” no se refiere necesariamente a “ver” contenido. Por ejemplo, un lector de pantalla puede convertir texto en caracteres braille o voz sintetizada.

Operable

Un sitio web operable es aquel que permite al usuario experimentar sin interrupciones. En otras palabras, sus visitantes podrán usar todas las partes del sitio web que están abiertas a las personas sin limitaciones, como audio, video y menús. Estos tipos de sitios web a menudo tienen que descartar ciertos elementos que podrían limitar la funcionalidad.

Comprensible

Todo el contenido de su sitio web, incluido todo el material gráfico y escrito, debe ser fácil de entender para todos los visitantes. El lenguaje detallado y confuso puede ser difícil de descifrar para los visitantes con ciertas discapacidades. Del mismo modo, la navegación de su sitio web debe ser lo suficientemente intuitiva como para que la mayoría de las personas puedan navegar por su sitio con facilidad.

Robusto

El contenido de su sitio web debe ser fácilmente consumible para cualquier visitante, incluso aquellos que utilizan tecnología de asistencia. El diseñador de su sitio web puede ayudarlo a crear el código HTML correcto para su sitio, de modo que se integre perfectamente con diversas tecnologías de asistencia, como lectores de pantalla.

10 consejos para crear un sitio web accesible

La optimización de su sitio web nuevo o existente para usuarios discapacitados tiene sentido desde el punto de vista comercial. Puede construir una imagen de marca positiva mientras atiende a un mercado más amplio al mismo tiempo. Una vez que sepa qué áreas necesita abordar, puede implementar algunas de estas iniciativas para crear un sitio web accesible:

Agregar imágenes con texto alternativo

Las imágenes agregan mucho a su contenido. Pero no todos pueden verlos. Sin embargo, las personas con discapacidad visual pueden interpretar las imágenes si incluye texto alternativo con descriptores. Este texto puede ser leído por Lectores Braille y Lectores de Pantalla.

Permitir a los usuarios ajustar los tamaños de fuente

Algunas personas solo necesitan un texto más grande para recibir su mensaje. Cuando su sitio web incluye una hoja de estilo alternativa, un usuario puede ampliar el texto sin “romper” la página. Además, asegúrese de que sus botones y CTA sean lo suficientemente grandes para que la mayoría de las personas los lean.

Considere la sensibilidad al contraste

Además del tamaño del texto, es importante pensar en el contraste y el color. Las personas con deficiencias visuales, como glaucoma, cataratas y retinopatía diabética, tienen una baja sensibilidad al contraste de colores. Evite usar fuentes delgadas e intente usar texto negro sobre un fondo blanco.

Incluir navegación con teclado

Los usuarios con discapacidad visual necesitan ayuda con la navegación del sitio. Asegúrese de que estos usuarios puedan acceder a las partes interactivas de su sitio, incluidos formularios, CTA, URL, texto de anclaje y menús desplegables. Su diseñador web puede hacer que estos elementos sean accesibles a través de un teclado.

Usar URL descriptivas

Las URL descriptivas ayudan a los motores de búsqueda a saber de qué se trata su página. También son útiles para personas con discapacidades que necesitan algo más descriptivo sobre su página que “Haga clic aquí” o “Leer más”.

Hacer que el contenido de video sea accesible

El video y otros contenidos multimedia también deben ser accesibles, ya que esto puede impulsar la participación. Puede incluir subtítulos con videos, agregar transcripciones escritas e incluir descriptores de audio con contenido multimedia.

Minimice el uso de tablas

A las personas con discapacidad visual les resulta difícil interpretar los datos de las tablas. Si debe usarlos, hágalo con moderación. Siempre que sea posible, es mejor usar CSS para presentar datos en su sitio web.

Evite el uso de texto de marcador de posición en los formularios

Los formularios en línea a veces usan texto de marcador de posición para describir diferentes elementos. Evite hacer que este texto sea gris, lo cual es difícil de leer. Una mejor opción que el texto de marcador de posición es usar la etiqueta que denota el texto como una etiqueta. Puede usar otra codificación HTML para hacer que el texto sea más legible.

Use encabezados para estructurar su contenido

Siempre es una buena idea estructurar el contenido de su sitio web usando encabezados. Hace que el contenido sea más fácil de leer e interpretar para las personas con discapacidades. Por ejemplo, las etiquetas H1 denotan títulos de página, H2 son encabezados de sección, H3 son encabezados de subsección, etc.

Evite la navegación y los medios automáticos

Incluso a las personas sin limitaciones no les encanta cuando un sitio web reproduce automáticamente música o videos con sonido o decide enviarlo a otro lugar. Alguien con una discapacidad visual o de otro tipo tendría dificultades para descubrir cómo desactivar esas funciones. La mejor práctica es no usarlos.

¿Listo para crear un sitio web efectivo y accesible?

Es evidente que simplemente tener cualquier tipo de presencia en un sitio web no es la mejor estrategia para llegar a una amplia audiencia en línea. Necesitas un sitio web funcional y accesible que transmita el mensaje de tu marca a personas con diversas limitaciones.

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